L’Amérique latine plongée dans la crise du coronavirus

« Avec des corps abandonnés sur les trottoirs, affalés dans des fauteuils roulants, tassés dans des cercueils en carton et empilés par centaines dans les morgues, il est clair que l’Équateur a été dévasté par le coronavirus ».

– New York Times 24/4/2020

 

Le début de la pandémie COVID-19 va infliger d’immenses souffrances et un grand nombre de morts à la classe ouvrière et aux pauvres de toute l’Amérique latine. La région souffre de la pandémie – qui en est encore à ses débuts et qui devrait s’aggraver dans les pays clés – parallèlement à une situation économique difficile, caractérisée par la faiblesse des prix des matières premières, une fuite massive des capitaux, un endettement record, le krach du marché pétrolier et l’effondrement du tourisme. Le COVID-19 appauvrit des millions de travailleurs de la région et fait chuter leurs conditions de vie dans l’abîme.

Le Financial Times et les stratèges du capitalisme international sont contraints de brosser un tableau réaliste et sombre de la catastrophe humaine et du cauchemar qui se déroule. Le FMI a prédit en avril que le PIB du continent chuterait de 5,2% cette année, ce qui est pire que l’Afrique subsaharienne, le Moyen-Orient ou l’Asie du Sud.

La Commission économique des Nations unies pour l’Amérique latine et les Caraïbes (CEPALC) prévoit que le taux de pauvreté en Amérique latine et dans les Caraïbes atteindra 34,7 % d’ici la fin de l’année, son plus haut niveau depuis 2007. L’extrême pauvreté devrait augmenter de 16 millions pour atteindre 83 millions (Financial Times). Ce sont certainement des estimations basses, car l’Amérique latine est déjà la région du monde la plus inégale en termes de revenus et, pour plusieurs pays, la forte augmentation de la pauvreté attendue fait suite à sept années de crise économique.

Avant même que le coronavirus ne se propage en Amérique latine et dans les Caraïbes, le capitalisme était déjà mal en point dans la région. Avec la faiblesse des prix des matières premières et un endettement massif, la croissance économique était anémique, avec une moyenne annuelle de 0,7 % seulement au cours des six dernières années.

« La crise sociale qui a explosé l’année dernière est un signe de l’énorme inégalité qui continue de submerger notre région. Cette crise pourrait exacerber ces problèmes », avertit Alicia Barcena, directrice de la CEPALC. Cette nouvelle crise survient quelques mois seulement après une vague de manifestations de rue explosives dans toute la région à cause des mesures d’austérité, des inégalités et des l’insuffisance des systèmes de santé, de protection sociale et d’éducation. Ces mouvements ont secoué les régimes au pouvoir, du Chili à Puerto Rico et Haïti, en passant par la Bolivie, l’Équateur et la Colombie.

L’impact réel de la nouvelle crise est difficile à évaluer pleinement : Près de la moitié des travailleurs d’Amérique latine travaillent dans l’économie informelle, avec des emplois précaires et des salaires au jour le jour ; il n’existe aucune trace écrite de leurs revenus, ni même du fait qu’ils travaillent.

Gravement préoccupées par les implications sociales et politiques de la crise, certaines des plus grandes économies ont annoncé la mise en place de nouveaux programmes d’aide ou l’élargissement de programmes existants pour les catégories les plus pauvres de leur population. Mais les aides à court terme qui remplacent une infime partie des revenus perdus sont nettement insuffisantes pour une énorme partie de la population qui doit faire face aux effets combinés du marasme économique et des quarantaines.

« Il ne s’agit pas seulement de compenser la perte de revenus », a déclaré Nora Lustig, professeur d’économie latino-américaine à l’université de Tulane, dans une interview au Miami Herald, en rappelant les conditions de vie horribles et le manque d’infrastructures dans les bidonvilles tentaculaires, les favelas : « Les pauvres sont plus exposés aux infections et aux taux de mortalité élevés. Comment les gens peuvent-ils se laver les mains efficacement dans les bidonvilles ?

Désastre au Brésil et en Équateur

L’Équateur, avec le Brésil, a été le plus durement touché par le coronavirus, avec des milliers de morts, connaissant l’une des pires épidémies au monde et rivalisant avec les taux astronomiques de l’Espagne ou de l’Italie.

Le New York Times a rapporté les effets choquants de l’épidémie et suggéré que le nombre de décès dus au COVID-19 en Équateur est 15 fois plus élevé que le chiffre officiel, en montrant les dommages que le virus peut causer dans les pays frappés par la pauvreté et le sous-financement des systèmes de soins de santé. Les équipes médicales ont documenté des centaines de cadavres retirés des résidences et des morgues surpeuplées des hôpitaux de Guayaquil. Dans certaines zones, des corps ont été abandonnés dans la rue ou à l’entrée des cimetières. Le système de santé s’est totalement effondré, le personnel hospitalier ayant été infecté, ce qui a entraîné une pénurie massive de personnel.

Le désastre auquel est confronté le peuple équatorien est le résultat direct de la négligence criminelle de la classe dirigeante et du gouvernement Moreno. Ils ont imposé des coupes massives dans le financement des soins de santé – dans le cadre des mesures d’austérité exigées par le FMI et les banques internationales. Il a été rapporté qu’à la fin du mois de mars, au moment où se déroulait l’une des pires contagions au monde, Moreno a effectué un paiement de 320 millions de dollars pour le remboursement des dettes internationales, ce qui est de fait un acte criminel.

Au Brésil, le régime de droite de Jair Bolsonaro est entré dans une période de crise, faisant campagne contre la quarantaine et votant des lois pour rouvrir l’économie, ignorant le potentiel d’un désastre encore plus grand.

Fin avril, on dénombrait officiellement plus de 5 000 morts. Les agences sanitaires alarmées avertissent que le nombre réel est 12 fois plus élevé, avec des centaines de milliers de personnes infectées. Les chiffres augmentent plus rapidement qu’en Espagne au même stade de l’infection, selon l’observatoire COVID-19. Comme en Équateur, la pandémie conduit un système de santé déjà affaibli vers un effondrement total. Les plus lourdes pertes se situent dans les zones urbaines denses des États industriels de São Paulo, Rio Grande do Sul et Minas Gerais, déjà dévastés par la profonde crise économique qui a débuté en 2017. Selon la Banque mondiale, l’économie brésilienne devrait encore se contracter de 4,4 % en 2020.

L’économie : « De morne à calamiteuse »

Peu encline aux exagérations, la Banque mondiale décrit la situation de la région comme allant de  » morne à calamiteuse ». Les prévisions pour le Venezuela – le plus grand producteur de pétrole de la région, confronté à un effondrement du prix du pétrole et à des sanctions inhumaines de la part du régime impérialiste américain – font état d’un effondrement économique de 18 % supplémentaires cette année. Selon les projets de la CEPALC, l’Argentine et l’Équateur, tous deux accablés par une dette énorme envers l’impérialisme international, devraient voir leur économie se contracter de 6,5 %.

Lorsque le coronavirus a frappé, Haïti se remettait encore des troubles politiques de l’année dernière : les protestations contre le régime corrompu de Jovenel Moise se poursuivaient, avec des dizaines de morts et des centaines de blessés et des entreprises fermées pendant des semaines. Depuis le mois de mars, le pays est en état de confinement et l’Agence des Nations Unies prévoit maintenant que la nation la plus pauvre de l’hémisphère connaîtra un nouvel effondrement économique de 3,1 %.

Début avril, les ministres des finances du G20 – les plus grandes économies du monde – ont convenu de mettre fin au recouvrement des dettes des pays les plus pauvres et les moins avancés d’ici à la fin de l’année. Cette décision devrait permettre de libérer quelque 20 milliards de dollars qui, autrement, seraient consacrés au remboursement de la dette.

Par ailleurs, le Fonds Monétaire International a commencé à offrir des prêts d’urgence à des taux inférieurs à ceux du marché, ce qui pourrait permettre à certains pays de renforcer leurs services de santé ou de proposer des programmes d’aide pour maintenir les travailleurs en activité. Mais dans la grande majorité des pays, cela ne fait qu’accumuler une dette supplémentaire envers les financiers internationaux, en plus des montagnes d’obligations insoutenables déjà existantes.

Les données de la Banque Mondiale montrent que la dette extérieure des pays à faible et moyen revenu a doublé entre 2000 et 2018. Même avant la pandémie, des pays comme l’Argentine étaient confrontés à des crises économiques structurelles, largement liées à leur dette extérieure. En octobre 2019, le FMI a averti que plusieurs pays étaient effectivement en défaut de paiement ou couraient un risque élevé de ne pas honorer leurs dettes massives.

La pandémie a maintenant exacerbé une crise économique qui se développait déjà dans le monde entier et en particulier en Amérique Centrale et du Sud, déclenchée par une chute des prix des matières premières et des exportations. Selon Bloomberg News, les prix des principales matières premières d’exportation avaient chuté de 27 % en 2020.

Afin de continuer à payer leurs dettes extérieures, les gouvernements d’Amérique du Sud ont imposé de sévères politiques d’austérité et de privatisation ainsi que des coupes drastiques dans les soins de santé, l’éducation et les services publics, réduisant les salaires et les pensions à l’extrême. Selon un récent rapport de CADTM International, les pays les plus endettés consacrent 7,8 % de leur PIB au service de la dette extérieure et seulement 1,8 % aux soins de santé publics.

De nouvelles explosions sociales à l’horizon

La crise économique imminente due au COVID-19 aura de graves implications politiques et entraînera de nouvelles explosions sociales. Le désespoir, l’incertitude, la colère et l’absence d’alternative claire offerte par le mouvement ouvrier créent un cocktail toxique aux conséquences imprévisibles.

Dans des pays comme Haïti, la Colombie, le Venezuela et la Bolivie, des émeutes ont déjà failli éclater, souvent à l’encontre des mesures de sécurité. Au Salvador et au Honduras, la pauvreté et le bouleversement menacent de dégénérer en chaos alors que des gangs criminels défient les régimes corrompus au pouvoir.

Il est de plus en plus évident que le capitalisme latino-américain se dirige vers l’abîme. La classe capitaliste et ses représentants politiques vont essayer de décharger la crise de leur système et leurs politiques criminelles sur le dos de la classe ouvrière et des pauvres de la région.

Ce qui inquiète les élites dirigeantes d’Amérique latine, c’est le souvenir récent des mois d’octobre et novembre 2019 où une vague de révoltes a explosé et menacé de se propager comme un feu de forêt dans la région. (Voir l’article d’Andre Ferrari de novembre 2018)

Les mouvements ont éclaté en Équateur avec une quasi-insurrection des travailleurs et des indigènes contre les mesures d’austérité imposées. Le Chili a suivi avec une révolte de masse héroïque des travailleurs et des jeunes contre le gouvernement de Piñera et le système capitaliste. En novembre, la classe ouvrière colombienne s’est mise en mouvement avec une grève générale massive. Cette grève faisait suite au magnifique mouvement de la classe ouvrière porto-ricaine qui a fait tomber le régime de Rossello et à la révolte en Haïti contre le régime corrompu de Jovenel Moise.

Bien que ces mouvements se soient calmés, ils couvent sous la surface et menacent d’éclater à nouveau.

En Argentine, le nouveau gouvernement d’Alberto Fernandez a adopté des mesures précoces contre le COVID-19, notamment l’éloignement social obligatoire, la fermeture provisoire des écoles et a apparemment réussi à réduire la courbe de contagion. Cela a accru la popularité de Fernández. Mais 40% de la population argentine vit dans la pauvreté ou « l’extrême pauvreté » en raison de l’austérité, de la crise et de la dette extérieure. La classe dirigeante est confrontée à une radicalisation croissante qui a vu cinq grèves générales contre le précédent gouvernement Macri et un énorme mouvement de femmes pour l’égalité et pour le droit à l’avortement. La question de la dette va également revenir avec le FMI qui exige des paiements et l’imposition de nouvelles mesures d’austérité et de privatisation.

En réalité, les ressources existent pour faire face à la crise à laquelle sont confrontées les masses en Amérique latine, sans doute l’une des régions les plus riches du monde. Mettre un terme au pillage du continent et exproprier les immenses richesses des classes capitalistes est désormais une question de vie ou de mort pour des millions de personnes. Cela permettrait d’affecter des ressources au financement de services de soins de santé d’urgence, d’installations de dépistage, des quarantaines, du personnel médical et des équipements nécessaires. Le pillage de la région par les multinationales et les banques ainsi que par les classes capitalistes dirigeantes nationales doit cesser.

Alors que la région a un besoin urgent d’investissements massifs pour s’attaquer de front à la crise combinée de la pandémie et de l’effondrement économique, une fuite de capitaux colossale a lieu, avec des milliards de dollars fuyant vers les principaux centres impérialistes. Il ne s’agit pas d’une « erreur ». Il s’agit d’un exemple de la manière dont l’ensemble du système fonctionne. Il illustre l’échec du « marché libre » et du capitalisme à faire face à l’urgence actuelle.

Comme dans le cas de la catastrophe environnementale évitée, cette pandémie illustre la nécessité d’une révision radicale de la manière dont la société humaine est gérée. Ce qu’il faut, c’est une économie socialiste démocratique fondée sur la propriété publique des principaux moyens de production et planifiée démocratiquement pour satisfaire les besoins de la grande majorité, par opposition aux intérêts d’un petit nombre.

Alan Rivas, Socialist Alternative (ISA aux États-Unis)

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